Hrvatska mlada nogometna reprezentacija otvorila je europsko U-21 prvenstvu u Italiji i San Marinu teškim porazom od Rumunjske sa 1:4 i tako bitno umanjila izglede za plasman u polufinale EP-a, a time i na olimpijske igre u Tokiju 2020.

Zgoditke za Rumunjsku zabili su George Puscas (11-11m), Ianis Hagi (14), Tudor Baluta (66) i Adrian Petre(90+2), dok je za hrvatsku reprezentaciju zabio Nikola Vlašić (18).

Očekivanja su bila velika, no sve je završilo najtežim porazom u povijesti mlade reprezentacije na velikim natjecanjima. Mlada hrvatska reprezentacija je nakon 15 godina ponovo stigla do europskog U-21 prvenstva. U dosadašnja dva pokušaja nije prošla skupinu, no ovoga puta hrvatska vrsta je stigla na EP s velikim ambicijama. Glavi cilj naše mlade vrste je plasman na Olimpijske igre u Tokiju 2020. godine, što nije uspjelo niti jednoj nogometnoj generaciji, a vizu za Japan automatski donosi polufinale. Nažalost, nakon poraza od Rumunjske, Gračanovu vrstu čekaju Francuska i Engleska i izgledi za osvajanje prvog mjesta koje vodi u polufinale sada su svedeni na minimum.

Izbornik Nenad Gračan nakon visokog poraza izjavio je kako je njegov sastav izgubio jer je napravio previše pogrešaka.

- Nismo očekivali ovakav poraz. Treba čestitati odličnoj Rumunjskoj, a mi smo na početku bili previše impresionirani, primili dva pogotka i kroz cijelu utakmicu vidjelo se mnogo tehničkih pogrešaka. Upravo smo o tome bili i pričali, ključni su natjecateljski nogomet i kontinuitet u klubovima. Nažalost, bilo je i dosta ozljeda, pokušavali smo to u ova dva tjedna popraviti, ali nismo uspjeli. Bile su dvije faze utakmice kada smo djelovali sigurnije, imali situacije za izjednačenje kod 2:1, a treći rumunjski pogodak slomio je igrače i teško se bilo poslije toga vratiti. Sada se moramo odmoriti i pripremiti za ono što slijedi, kazao je Gračan te dodao kako je za našeg krilnog igrača Josipa Brekala, koji je zbog ozljede koljena napustio igru već početkom dvoboja, prvenstvo vjerojatno završilo.

Mladi hrvatski nogometaši će u 2. kolu 21. lipnja odmjeriti snage protiv Francuske, a u susretu posljednjeg kola u skupini, 24. lipnja igrat će protiv Engleske.

Plasman u polufinale, koje osigurava vizu za olimpijske igre u Tokiju 2022. godine, osigurat će pobjednici skupina, te najbolje drugoplasirana reprezentacija iz tri skupine.

 

M.B.