Mlada reprezentacija Hrvatske večeras je remijem s Engleskom završila svoj nastup na Europskom prvenstvu do 21 godine. Nakon poraza od Rumunjske (1:4) i Francuske (0:1), danas smo odigrali najbolje do sad i odigrali 3:3 (1:1) u zadnje,, trećem kolu skupine C EP-a u Italiji i San Marinu.

Englezi su tri puta vodili, a mladi Vatreni su tri puta izjednačavali. Dva zgoditka zabio je Josip Brekalo, u 39. i 82. minuti, a jedan u 62. minuti Nikola Vlašić, koji se ozlijedio prilikom proslave gola. Za Englesku su strijelci bili Nelson u 11. iz kaznenog udarca, Maddison u 48. i Kenny u 70. minuti.

- Čestitam našim igračima na ovoj sjajnoj utaklmici. Pokazali smo da možemo,  pokazali smo to i protiv Francuza, možda nas je ona prva utakmica presjekla. No dečki su se vratili nakon svega toga i pokazali kvalitetu, rekao je izbornik Nenad Gračan.

Kako su obje reprezentacije u svoja prva nastupa izgubile od Rumunjske, odnosno Francuske, njihov međusobni dvoboj igrao se tek za prestiž. Na kraju je Engleska zauzela treće mjesto zbog bolje razlike zgoditaka, dok je Hrvatska ostala posljednja u skupini.

U drugoj utakmici trećeg kola u ovoj skupini Francuska i Rumunjska su u Ceseni igrale 0:0, a taj je rezultat odveo obje te reprezentacije u polufinale, a samim time i na Olimpijske igre u Tokiju sljedeće godine.

Rumunjska i Francuska natjecanje su u skupini okončale sa po sedam bodova, Rumunjska se u polufinale plasirala kao pobjednik skupine, a Francuska kao najbolja drugoplasirana reprezentacija. Uz njih u polufinalu će igrati još Španjolska kao pobjednik skupine A i Njemačka kao pobjednik skupine B.

M.B.