Hrvatska vaterpolska reprezentacija plasirala se u polufinale Svjetskog prvenstva u južnokorejskom Gwangjuu.  


Teže od očekivanog izabranici Ivice Tucka u četvrtfinalnom dvoboju svladali su Njemačku 10:8 (1:2, 3:1, 3:3, 3:2). Nakon uvjerljivog nastupa s tri visoke pobjede u skupini, hrvatski vaterpolisti namučili su se protiv vrlo dobrih Nijemaca. Hrvatska je vrlo slabo ušla u utakmicu, izgubila prvu četvrtinu 1:2, a jedini gol zabila iz peterca.

U drugoj četvrtini Barakude su ipak došle do svoje igre, poveli su 4:3, a kada je u trećoj četvrtini Hrvatska stigla do vodstva od 7:3 činilo se da će svjetski prvaci lako privesti utakmicu kraju. Ipak, neobjašnjivo, dogodio se preokret jer uporni Nijemci rade seriju 4:0 i stižu do izjednačenja. Dramatičnu završnicu spriječio je Maro Joković s dva važna pogotka.

Joković je s ukupno tri gola bio prvi strijelac Barakuda, a po dva su postigli Ante Vukičević i Andro Bušlje, dok je u teškoj i tvrdoj utakmici vratar Marko Bijač upisao sedam obrana.

Izbornik Barakuda Ivica Tucak smatra kako je najbitnije da je cilj ostvaren.

- Znao sam da će biti ovako, možda ne ovoliko neizvjesno i 'čupavo', ali to je tako. Kad uđeš u utakmicu s jednim ovakvim protivnikom koji nema što izgubiti, koji je fizički jak, primili smo nekoliko nesretnih i neopreznih golova, bilo je stativa i prečki i sve ode u krivom smjeru. No, kao što se nije puno razgovaralo ni nakon onih briljantnih izvedbi, nećemo puno razgovarati niti nakon ove koja nije bila na nivou , ali to je najmanje bitno. Ono što je bitno je da je prvenstveni cilj ostvaren, a to je borba za medalje i sada nam slijede dva najvažnija koraka, polufinale i ako Bog da finale. Tako da i ova utakmica vrlo brzo ide u zaborav kao što su išle i druge, uz pogled prema naprijed, rekao je Tucak.

Hrvatski vaterpolisti u svom osmom uzastopnom polufinalu na svjetskim smotrama 25. srpnja igrat će protiv Španjolske koja je sa 12:9 svladala pomlađenu momčad Srbije.

 

M.B.